Historia

 

La Fundaci√≥n 

En 1874 el Presb√≠tero Joaqu√≠n Alvarado Ruiz con el consentimiento de su hermana Joaquina Alvarado Ruiz manifiesta ante la Municipalidad del Cant√≥n Central de la provincia de Cartago, su inter√©s de construir un Hospicio de Hu√©rfanos  con el fin de aliviar en parte los problemas sociales que por entonces se viv√≠an en nuestra provincia. En 1879, el 5 de diciembre, la Municipalidad, en sesi√≥n extraordinaria, acepta la donaci√≥n de una finca de los hermanos Alvarado Ruiz, ubicada en Birr√≠s y valorada en diez mil colones, cuya escritura es otorgada en abril de 1880.  En esta oportunidad se establecen las condiciones de la donaci√≥n. En 1888 el Padre Alvarado externa como condici√≥n adicional, que en el Hospicio se ense√Īe a los hu√©rfanos la doctrina cristiana y un oficio, para establecer de esta manera, las bases de la educaci√≥n t√©cnica en Costa Rica

 

 

 

Hospicio de Huérfanos de Cartago

En 1902, el 19 de junio, surge otra iniciativa para crear un Hospicio de Hu√©rfanos en la provincia de Cartago, por parte de do√Īa Dolores Jim√©nez Zamora, viuda de Sancho, quien hace entrega de la fortuna que hered√≥ de su hija Eleuteria Sancho Jim√©nez para cumplir su voluntad en favor de la creaci√≥n del Hospicio de Hu√©rfanos. En 1904, gracias al aporte financiero de la familia Jim√©nez se logra terminar la construcci√≥n del edificio en el Barrio El Molino de Cartago. En 1905 abre sus puertas el Hospicio de Hu√©rfanos de Cartago, bajo la administraci√≥n de una Junta de Gobierno com√ļn, lo cual concret√≥ la fusi√≥n de la Instituci√≥n creada por do√Īa Dolores Jim√©nez. Se nombr√≥ como presidente al se√Īor Francisco Jim√©nez Oreamuno.

 

 

La venida de los Salesianos

Desde el principio se encuentra con el problema de la falta de personal capacitado que impartiera los cursos, raz√≥n por la cual, el se√Īor Jim√©nez inicia contactos con la Congregaci√≥n Salesiana para que se hiciera cargo del Hospicio, dada la gran experiencia en la ense√Īanza de artes y oficios de esta congregaci√≥n. En 1907 ingresa al pa√≠s la Congregaci√≥n Salesiana, con algunas dificultades debido a las corrientes liberales anticlericales de la √©poca.  El 1¬ļ de agosto se abren los primeros talleres de carpinter√≠a, herrer√≠a, sastrer√≠a, zapater√≠a y agricultura. El 23 de diciembre de 1908, se firma el primer contrato entre la Junta Administrativa y la Congregaci√≥n Salesiana, el cual tendr√≠a una vigencia de nueve a√Īos. En 1910, a ra√≠z del terremoto de Cartago, el edificio qued√≥ totalmente destruido. Los Salesianos con los hu√©rfanos se trasladan a Heredia por algunos meses, mientras se llevan a cabo los trabajos de reconstrucci√≥n. En 1917 se firma el segundo contrato que tiene la gran importancia de instalar por primera vez en el pa√≠s la ense√Īanza de la tipograf√≠a. En 1930 se firma el √ļltimo contrato con el cual se le cambia de nombre a la Instituci√≥n adopta el de Escuelas Profesionales Salesianas.

Nace el Colegio Vocacional de Artes y Oficios de Cartago COVAO

En 1953 la Instituci√≥n vuelve a ser administrada por una Junta de Gobierno y cambia de nombre por Colegio Vocacional de Artes y Oficios de Cartago. Se imparten para entonces las especialidades de Ebanister√≠a, Sastrer√≠a, Mec√°nica Automotriz, Mec√°nica de Precisi√≥n y Tipograf√≠a. En 1970 el Congreso declara de inter√©s nacional el funcionamiento del COVAO, parte del Hospicio de Hu√©rfanos de Cartago. El Estado asume el pago del personal docente y administrativo, lo cual alivia los problemas  econ√≥micos por los que atravesaba. En ese a√Īo se abre el √°rea comercial al establecerse la carrera de Secretariado. En 1971 se inicia la carrera de Contabilidad y ese mismo a√Īo abre sus puertas la secci√≥n nocturna con las especialidades de Mec√°nica Automotriz, Mec√°nica de Precisi√≥n, Contabilidad, Secretariado y Dibujo Arquitect√≥nico.

 

En su nuevo hogar

El 9 de mayo de 1977, en un acto solemne se lleva a cabo la inauguraci√≥n del nuevo plantel del Colegio, con la asistencia del Presidente de la Rep√ļblica, el licenciado Daniel Oduber Quir√≥s. En 1980 el Ministerio de Educaci√≥n P√ļblica dentro del marco de la Regionalizaci√≥n da un nuevo ordenamiento curricular para las diferentes especialidades. Adem√°s, el presupuesto del Hospicio se incluir√° como subvenci√≥n para el COVAO, con ello se cubrir√°n becas, salud, alimentaci√≥n y otros gastos de infraestructura.

Autonomía

La Ley 4609 de 1971 declara al Colegio Vocacional de Artes y Oficios COVAO, de interés nacional, siempre formando parte del Hospicio de Huérfanos de Cartago, para lo cual gozará de autonomía plena y se le da la potestad de nombrar y destituir el personal administrativo y docente y el Ministerio de Educación paga al personal y los materiales.

Cabe mencionar que en 1986 se cierra la carrera de Ebanister√≠a, dada la poca demanda de √©sta y dos a√Īos despu√©s en 1988 se abre la especialidad de Electr√≥nica Industrial, as√≠ se  busca una adecuaci√≥n con los nuevos requerimientos de la industria nacional. En 1990 se inicia un diagn√≥stico en la Educaci√≥n T√©cnica y se concluye que a pesar de los esfuerzos sigue existiendo incoherencias entre la oferta educativa y el mercado laboral. En 1991 se construye el gimnasio y se le da gran impulso, mediante actividades, donaciones y otros para construcci√≥n.

Financiamiento

En 1993 a partir de la aprobaci√≥n de la Ley 7372, cuyos fondos son destinados a la Educaci√≥n T√©cnica se compran equipos de c√≥mputo y licencias entre otros.

En el Consejo Superior de Educaci√≥n se autoriz√≥ el funcionamiento de la Secci√≥n Nocturna, la cual dio a la Junta la potestad de dictar medidas y organizar esta secci√≥n, pero en lo educativo, al igual que el Diurno y seg√ļn la ley 4609, tiene que apegarse a las disposiciones de este consejo del MEP.

En 1994 con autorizaci√≥n del Consejo Superior de Educaci√≥n, se da pie a la transformaci√≥n de la Secci√≥n Nocturna del Colegio al COVAO Nocturno, con el respectivo c√≥digo presupuestario de Direcci√≥n. Asimismo se elabora un reglamento interno para el funcionamiento como una instituci√≥n independiente.

Hacia el futuro

En  1995 se realiza la fundaci√≥n del Liceo Experimental Biling√ľe Jos√© Figueres Ferrer, con el af√°n de suplir las necesidades educativas de la comunidad, para los j√≥venes que no desean especializarse en una carrera t√©cnica y busquen desarrollarse en el dominio de un segundo idioma, el ingl√©s. En este mismo a√Īo se cre√≥ el Laboratorio de Inyecci√≥n Diesel con la finalidad de capacitar a los estudiantes de Mec√°nica Automotriz del COVAO y, a la vez, ofrecer servicios a la comunidad, aprovechando las instalaciones con fines did√°cticos, tanto para estudiantes del COVAO Diurno como Nocturno.

En 1996 se realizan gestiones para desarrollar la especialidad de Electr√≥nica, adem√°s se logran donaciones y cambios curriculares significativos por parte del Gobierno de Taiw√°n y Educaci√≥n T√©cnica.

En 2002 se celebran los 100 a√Īos del Hospicio de Hu√©rfanos de Cartago con diversas actividades: Congresos, Feria Industrial, declaraci√≥n del Hospicio como Benem√©rito de la Patria y actividades culturales, que dieron lucidez a esta conmemoraci√≥n. En 2003 cumplen de 50 a√Īos de  labor educativa del COVAO. A pesar de los m√ļltiples problemas por los que atraviesa la Educaci√≥n T√©cnica en esta √©poca.

En el a√Īo 2007 Se inaugura en el edificio administrativo del COVAO la Sala de Benefactores, la cual adem√°s de ser el punto de reuni√≥n de la Junta Administrativa, es la vitrina para exhibir y recordar  la foto de los benefactores y pilares de la instituci√≥n, a la fecha se han develado los retratos de cinco benefactores.